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圣诞节拐杖糖的前世今生

发布时间:2015-12-25
来源:国家地理中文网
分类:阅读
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导读:每逢圣诞节,拐杖糖、圣诞颂歌、冬青树、槲寄生都是必不可少的节日元素,不过我们对这种糖果了解多少呢?真实情况是,我们不知道最初是谁在什么时候什么地点发明了这种红白条纹的糖果,现在,只有种种猜测和流言。柺杖糖最早的原型很有可能只是普通的白色糖棒。

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  每逢圣诞节,拐杖糖、圣诞颂歌、冬青树、槲寄生都是必不可少的节日元素,不过我们对这种糖果了解多少呢?真实情况是,我们不知道最初是谁在什么时候什么地点发明了这种红白条纹的糖果,现在,只有种种猜测和流言。

  柺杖糖最早的原型很有可能只是普通的白色糖棒。17世纪初,疲惫不堪的父母把它们当做奶嘴,安抚闹腾的婴儿。至于糖棒是怎么变成手杖样的长钩,有一种未经证实的说法:17世纪,德国科隆大教堂的一位唱诗班指挥说服当地的糖果制造商,按照曲柄牧羊棍的形状,把糖棒做成钩状的,这样在做圣诞弥撒时,可以吸引那些无聊、不安分的孩子。另一种说法是,这种弯钩的形状只是为了让糖棒更容易挂在圣诞树上。

  早在16世纪,欧洲基督徒沿袭了在房子里装饰圣诞树的传统。民间传说认为,圣诞树是马丁·路德的功劳。一个冬天的晚上,路德在回家的途中,透过常青树的枝条看到了美丽的星空,因此他把一棵小树带回家,并在上面装饰了一些蜡烛。

  17世纪的药剂师经常把薄荷推荐给肚子疼和神经受损的病人,早期的欧洲殖民者无疑饱受这两种病痛的侵扰,于是带着薄荷来到了美洲。刘易斯与克拉克在1804年至1806年的史诗级太平洋远征中,也没忘带薄荷香精上路。现在美国最畅销的薄荷糖欧托滋(Altoids)就是在1781年,由伦敦的史密斯·肯顿发明的。

  薄荷那独特的清凉口感也被用以区分其他难吃的药物。一位作家把这种味道形容为胡椒和叶绿素的结合。18世纪晚期,蓖麻油成为广受欢迎的补药,于是不少人用薄荷水配合蓖麻油一起服用。

  在刘易斯与克拉克的鼓吹下,商业生产的薄荷油分别于18世纪中期和19世纪早期,在英格兰和美国推广开来。它首先在纽约上州占据了根据地,然后逐渐向西扩展至俄亥俄州、印第安纳州和密歇根州。到了20世早期,全世界超过90%薄荷油和留兰香油都来自密歇根州。

  至于薄荷是如何与糖果勾搭到一起的、拐杖糖的红白条纹来自何处,同样无人知晓。有些说法认为,这种红白条纹的糖果在19世纪末之前很罕见,因为当时的圣诞贺卡显示,糖果只有普通的白色。另一方面,糖果制造商显然知道怎么做出条纹效果。例如,1844年的烹饪书《如何打造完美的糖果店、糕饼店和面包店》有“五百个食谱”,其中就有介绍如何制作条纹状的薄荷糖棒。

  19世纪中叶的儿童文学也提到了条形糖果和柺杖糖。劳拉·英格斯·怀德的《大森林的小木屋》就是以19世纪60年代威斯康辛州的“大森林”为背景的。劳拉描绘了收到圣诞礼物时的那种兴奋。礼物装在简单的袜子里,包括一副大红色的羊毛手套和“一根长长的、扁平状的红白条纹状薄荷糖果,糖果的切口整齐而又美观”。1866年,总部位于波士顿的《巴卢月刊》中刊登了《汤姆·路德的长袜》,其中提到在商店橱窗里,有“巨大的拐杖糖”;1874年的儿童杂志《幼儿园》里有一篇名为《本尼的信》的故事。本尼的家庭显然比劳拉要好很多,他给圣诞老人写了封信,想要一只鼓、一双雨靴、一只红蓝铅笔、一张书桌、一个橡皮球、一把可以射纸帽的手枪和“有格兰特将军站在上面的新雪橇玩具”,当然,也少不了拐杖糖。

  关于拐杖糖最早的记录是在美国,和俄亥俄州伍斯特的奥古斯特·英姆迦德有关。这位德国移民在1847年立起了俄亥俄州的第一棵圣诞树。这棵树被放在旋转平台上,实际上是一个隐藏的音响,播放着圣诞乐曲。根据美国糖果协会的说法,这棵小树是蓝叶云杉,顶部有一只星星,树上装饰着纸链、红糖色的饼干、镀金的坚果,还有(可能是纯白色的)拐杖糖。人们争相过来参观,很快圣诞树和拐杖糖就成了圣诞传统。

  当时,制作拐杖糖是劳动密集型产业,需要手工组装、轧制和塑形。不过,到了1919年,鲍伯·麦克科马克在乔治亚州奥尔巴尼开设了一家糖果公司,开始制作拐杖糖。麦克科马克的姐夫,天主教神父格雷戈里·凯勒发明了一种机器,可以自动做出钩形的拐杖糖,自此之后,产量一路飙升。今天,拐杖糖的年产量已经接近二十亿!
 

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